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Les études de préfaisabilité (EPF) et leur signification pour les investisseurs aurifères

1 septembre 2022

Minière 03

If you follow precious metals industry news, you may have heard the terms “Preliminary Economic Assessment” (PEA) and “Pre-Feasibility Study” (PFS). These two studies are essential stages in the life cycle of a gold mine. Investors notice when a junior mining or exploration company releases the results of an EEP and an ETH. But what exactly is a preliminary economic assessment? How does it differ from a pre-feasibility study?

Understanding the results of the preliminary economic assessment can help individual investors determine an exploration company’s potential to move into production. A junior mining company that goes into production can result in significant gains for early investors.

 

What is a Preliminary Economic Assessment (PEA)?

A Preliminary Economic Assessment (PEA) is a study that examines the economic viability of a project’s mineral resources. PEAs are the first in a series of investigations that precede pre-feasibility and feasibility studies. PEAs use different factors to assess the potential profitability of a mineral resource project. Although this explains in a nutshell what a PEF is, this type of study is very complex and can take months or even years to complete.

Before a junior mining company can proceed to the development stage, engineers and geologists must carry out various technical studies on the economic viability of the deposit. As stated earlier, the PEA is one of the first stages in the life cycle of a gold mine, followed by pre-feasibility and feasibility studies.

Preliminary economic assessments, pre-feasibility studies and feasibility studies examine and evaluate the geological, technical and economic aspects of a mineral resource, but with very different levels of detail, confidence and precision. A PEA is often the first step in an economic study with the lowest level of precision. NI 43-101 defines it as “a study, other than a pre-feasibility or feasibility study, that includes an economic analysis of the potential viability of mineral resources”

Sometimes called scoping studies , PEAs typically include a technical report written by a qualified person. This must have relevant experience that allows it to produce a technical report including metallurgical test data based on an inferred mineral resource. The resource estimate is based on limited information and sampling of mineralization.

PEAs typically include basic information on capital expenditures related to bringing a project into production and are part of the exploration process for surface and underground mines. Estimates include managing operations once the project moves into development, the amount of gold and other minerals it will produce, and operating costs. A PEA typically outlines pre-production capital costs, life-of-mine sustaining capital, life-of-mine, cash flows, other processing and production details, as well as as economic data at different market values ​​of precious metals. The PEA also highlights the uncertainties and risks associated with a project.

 

Qu’est-ce qu’une étude de préfaisabilité (EPF)?

Après avoir mené à bien une EEP, une société minière junior peut passer aux études de préfaisabilité et de faisabilité. Ces études sont plus approfondies que les EEP, mais elles utilisent les mêmes facteurs géologiques, techniques et économiques. 

Les EPF consistent en un examen préliminaire d’un projet minier potentiel. Elles fournissent aux parties prenantes de la société les renseignements minimaux requis pour approuver un projet ou faire un choix entre des investissements potentiels. 

Elles présentent une vue d’ensemble de la logistique, des besoins en capitaux, des questions critiques et d’autres renseignements jugés nécessaires au processus décisionnel d’un projet minier. Elles peuvent également indiquer la teneur moyenne de l’or ou d’une autre ressource ainsi que le nombre potentiel d’onces qu’une société minière peut extraire sur une période donnée. Étant donné que les projets miniers nécessitent beaucoup de financement et de temps, une EPF permet de rassembler des renseignements avant d’investir des millions de dollars en ressources, y compris en frais réglementaires et juridiques, ou d’acheter du matériel de recherche.

Une EPF approfondie doit comprendre des dessins et des descriptions complètes de l’exploitation minière, des dangers du projet, des problèmes de sécurité et d’autres renseignements essentiels. Elle prend en compte d’autres événements futurs critiques qui peuvent avoir un impact sur un projet. Les facteurs courants qui ont une incidence sur les projets miniers sont les communautés environnantes, les défis géographiques et les questions de réglementation ou de permis. Une EPF doit proposer plusieurs solutions pour s’assurer que ces problèmes n’entraînent pas de temps d’arrêt ou de pertes de revenus.

 

Bref, les principales composantes d’une EPF sont les suivantes :

  • Établissement des réserves et de la valeur potentielle des ressources minérales
  • Conception de la mine en fonction du corps minéralisé évalué par les géologues
  • Méthode d’extraction, séquence de récupération et capacité de production
  • Planification de haut niveau de la durée de vie de la mine et calendrier de production 
  • Évaluation des procédés d’exploitation et des voies de traitement
  • Évaluation des facteurs de coupure, des pertes potentielles, tant en matière d’exploitation minière que du traitement, des infrastructures, des services et des autres installations
  • Cadre et calendrier de développement de haut niveau
  • Coûts d’investissement et de fonctionnement
  • Évaluation de la qualité et de la commercialité des ressources, modèle d’évaluation économique déterminant la viabilité financière

 

Pourquoi les investisseurs devraient-ils se préoccuper des études de préfaisabilité minières favorables?

Une EPF favorable est intéressante pour les investisseurs, car elle indique le potentiel de réussite et de rentabilité du projet minier avec un niveau de confiance plus élevé qu’une EEP. Les parties prenantes ou les investisseurs potentiels disposent de plus de renseignements pour étayer leur décision de poursuivre leur investissement. 

Minière O3 a récemment annoncé les résultats de son étude de préfaisabilité du projet Marban Ingénierie [Pour consulter la présentation, cliquez ici.] Inscrivez-vous à notre bulletin pour être les premiers informés!

Si vous souhaitez obtenir de plus amples renseignements, communiquez avec notre équipe à info@o3mining.com.

 

Ce qu’il faut retenir

The EPF stage can materialize into a series of iterative assessments that are progressively updated and modified as exploration and engineering design continues. The EPF will be evaluated and, if the results are favorable, the mining company can move on to a feasibility study, which we will discuss in a future article.

 

Sources:

https://www.securities-authorities.ca/

https://www.osc.ca/en/securities-law/instruments-rules-policies/4/43-101 

https://miniereo3.com/articles/or-mining-stocks-lifecycle/

https://www.bloomberg.com/press-releases/2022-06-07/o3-mining-provides-progress-update-on-pre-feasibility-study-for-marban-engineering 

https://www.juniorminingnetwork.com/ 

 

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